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I più grandi alberi del mondo

Il record sopra per l'albero più antico del mondo è per un singolo albero individuale
Il record sopra per l'albero più antico del mondo è per un singolo albero individuale, o non clonale.

Gli alberi possono essere il nostro più potente promemoria del potere e della bellezza della natura. Per migliaia di anni, gli alberi hanno ispirato poeti, scienziati, guerrieri e sacerdoti e rimangono un simbolo vivente della gloria del mondo naturale e della sua importanza nelle nostre vite. Dai un'occhiata a questa collezione di grandi alberi.

  • 01

    L'albero più antico del mondo

    Non è sempre facile datare un albero vivente, ma la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che un pino bristlecone (Pinus longaeva) nella catena montuosa bianca della California soprannominata Methuselah, ha più di 4700 anni. Un altro pino setola, che cresce in Nevada, è stato abbattuto nel 1964 per essere datato; quell'albero, soprannominato Prometeo, aveva quasi 4900 anni. La posizione esatta di Methuselah (e molti altri alberi famosi) è tenuta segreta a causa dei timori di vandalismo. Altri contendenti per l'albero più antico del mondo sono la Llangernyw Yew nel Galles del Nord, stimata in 4000 a 5000 anni, e le sempreverdi, cupressoides Fitzroya, in Cile che sono oltre 3600 anni.

  • 02

    Gli alberi clonali più antichi del mondo

    Il record sopra per l'albero più antico del mondo è per un singolo albero individuale, o non clonale. Ma alcuni alberi crescono come cloni di un albero genitore attraverso un sistema di radici molto antico. È il caso del vecchio Tjikko, un abete rosso (Picea abies) che cresce in Svezia da circa 9550 anni. Ma anche quel veterano impallidisce rispetto all'ammasso clonale di pioppi tremuli (Populus tremuloides) nello Utah: i test genetici hanno rivelato che questa piccola foresta di alberi clonali, chiamata Pando, ha circa 80000 anni. Considerato un organismo, il suo peso stimato è di oltre 6000 tonnellate, il che lo rende non solo il più antico essere vivente sulla Terra, ma anche il più pesante.

  • 03

    L'albero più grande del mondo

    In termini di volume, la sequoia gigante (Sequoiadendron giganteum) conosciuta come General Sherman è un mostro di un albero: a 52508 piedi cubi, è l'albero più grande del mondo e forse l'essere vivente più grande del mondo. Il General Sherman si trova nel Sequoia National Park della California ed è una delle principali attrazioni del parco. Il rivale più vicino è una sequoia costiera (Sequoia sempervirens), soprannominata Lost Monarch, situata da qualche parte nel Jedediah Smith Redwoods State Park nel nord della California. Il monarca perduto misura circa 42500 piedi cubi.

  • 04

    L'albero più alto del mondo

    La California ospita diversi alberi da record, tra cui l'albero più alto del mondo: Hyperion, una sequoia costiera alta 380 metri (Sequoia sempervirens) situata da qualche parte nel Parco nazionale di Redwood (la posizione esatta è un segreto, a causa delle preoccupazioni sul vandalismo). Centurion, un albero di eucalipto (Eucalyptus regnans) in Tasmania, è il prossimo in linea a 331 metri.

  • 05

    L'albero più largo del mondo

    Non è né il più alto né il più grande in termini di volume complessivo, ma l'albero con la circonferenza più ampia al mondo è l'Arbol del Tule, un cipresso di Montezuma (Taxodium mucronatum) situato a Oaxaca, in Messico. Misurato all'altezza del seno standard (circa 4 metri, 8 centimetri dal suolo), il massiccio Arbol del Tule ha un incredibile diametro di 38 metri. Alcuni alberi di sequoia e sequoia della California si avvicinano, ma nessuno può eguagliare Arbol del Tule.

  • 06

    Un albero molto sacro

    Secondo i principi del buddismo, fu sotto un fico in espansione (giustamente chiamato Ficus religiosa) che il Buddha raggiunse l'illuminazione suprema o Bodhi. Un albero vivente in India, piantato nel 288 a.C., è chiamato albero della Bodhi perché si ritiene che sia stato propagato dal fico originale del Buddha. L'albero della Bodhi e il vicino tempio di Mahabodhi sono ora importanti siti di pellegrinaggio buddista.

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